Thất Tịch là một lễ hội quan trọng của người Trung Quốc. Theo như tên gọi, ngày này luôn rơi vào ngày 7 tháng 7 âm lịch, vì thế người Trung Quốc còn gọi là Lễ hội Trùng Thất hay còn được coi là ngày Ngưu Lang - Chức Nữ gặp nhau hàng năm.

Một con tem ở Macau (Trung Quốc) in hình Ngưu Lang Chức Nữ. Ảnh: Ohay
Một con tem ở Macau (Trung Quốc) in hình Ngưu Lang Chức Nữ. Ảnh: Ohay

Có rất nhiều phiên bản khác nhau về truyền thuyết Ngưu Lang Chức Nữ, nhưng câu chuyện thường được nghe nhiều nhất được kể lại như sau: 

"Ngày xưa, dưới hạ giới có chàng chăn bò trẻ tuổi có tên gọi Ngưu Lang (nghĩa là: anh chàng chăn bò). Một lần chàng tình cờ nhìn thấy bảy nàng tiên xinh đẹp đang tắm dưới hồ, được cổ vũ bởi người bạn đồng hành tinh quái là chú bò đực, chàng đã lấy trộm váy áo của họ. Các nàng tiên cử cô em út xinh đẹp nhất có tên gọi là Chức Nữ (nghĩa là: cô gái dệt vải) ra để lấy lại váy áo. Không hiểu thế nào mà Chức Nữ gặp Ngưu Lang rồi thì lại không muốn lấy lại váy áo quay về trời nữa mà cam tâm tình nguyện cùng chàng nên đôi.

Ngưu Lang và Chức Nữ sống bên nhau rất hạnh phúc, họ có hai đứa con kháu khỉnh. Nhưng Chức Nữ vì mải vui bên chồng mà quên mất nhiệm vụ của nàng là dệt các đám mây ngũ sắc trên bầu trời. Hậu quả là Thiên Hậu giận dữ đã rút cái kẹp tóc của bà vạch ra một con sông rộng trên bầu trời (chính là sông Ngân) để chia cắt đôi vợ chồng mãi mãi.

Từ đó, Chức Nữ phải vĩnh viễn ngồi trên một bờ sông, buồn bã dệt vải, còn Ngưu Lang chỉ nhìn thấy vợ mình từ xa và phải chịu trách nhiệm nuôi hai con. Nhưng có một ngày, tất cả các con quạ cảm thấy thương họ và chúng bay lên trời dựng thành chiếc cầu Ô Thước bắc qua sông Ngân để cho đôi vợ chồng được đến bên nhau.

Vậy là, hàng năm vào mùng 7 tháng 7 âm lịch, vợ chồng Ngưu Lang - Chức Nữ lại được đoàn tụ dù chỉ một lần trong năm, nước mắt họ khóc khi gặp nhau rơi xuống trần thành mưa ngâu. Và ngày mùng 7 tháng 7 hàng năm được gọi là lễ Thất Tịch (nghĩa là: đêm mùng bảy)".

Ở Nhật Bản vào ngày Thất tịch, người ta thường treo những mảnh giấy ghi điều ước lên cây trúc và trang trí thật đẹp cầu mong cho ước nguyện sẽ trở thành sự thật. Ảnh: News Zing
Ở Nhật Bản vào ngày Thất tịch, người ta thường treo những mảnh giấy ghi điều ước lên cây trúc và trang trí thật đẹp cầu mong cho ước nguyện sẽ trở thành sự thật. Ảnh: News Zing
Những vật dụng làm từ giấy được thực hiện trong ngày lễ Thất tịch được trưng bày tại bảo tàng Hong Kong. Ảnh: Wikipedia
Những vật dụng làm từ giấy được thực hiện trong ngày lễ Thất tịch được trưng bày tại bảo tàng Hong Kong. Ảnh: Wikipedia

Ở Trung Quốc để các cô gái trẻ trưng bày các vật dụng nghệ thuật tự tạo trong ngày này và để cầu mong lấy được ông chồng tốt. Ngày này còn có các tên gọi khác như ngày Khất xảo tiết, ngày Thất thư đản, ngày Xảo tịch. Nhật Bản cũng có lễ hội Thất Tịch, kỷ niệm ngày gặp gỡ giữa Orihime (Chức Cơ) tức sao Chức Nữ và Hikoboshi (Ngạn Tinh) tức sao Ngưu Lang, được gọi là lễ Tanabata. Tại Hàn Quốc gọi là Chilseok. Chính vì thế, ngày Thất tịch còn được gọi là ngày Lễ Tình nhân ở phương Đông. 

Ngày lễ Thất tịch ở Hàn Quốc  (Chilseok) còn là dịp cuối cùng để người Hàn ăn các loại bánh làm từ lúa mỳ như bánh Suritteok. Ảnh: korea.com.vn
Ngày lễ Thất tịch ở Hàn Quốc (Chilseok) còn là dịp cuối cùng để người Hàn ăn các loại bánh làm từ lúa mỳ như bánh Suritteok. Ảnh: korea.com.vn