Gruzia hay Georgia là một quốc gia tại khu vực Kavkaz, nằm tại giao giới của Tây Á và Đông Âu, với phía tây giáp biển Đen, phía bắc giáp Nga, phía nam giáp Thổ Nhĩ Kỳ và Armenia, phía đông nam giáp Azerbaijan.

Gruzia có diện tích 69.700 km², dân số  khoảng gần 4 triệu người (bằng khoảng 1/3 dân số TPHCM) – đúng nghĩa chỉ là một chấm nhỏ trên bản đồ thế giới. Vậy nên, rất thú vị là Georgia thường bị mọi người nhầm lẫn với Georgia - một bang ở miền đông nước Mỹ.

Nằm trên “con đường tơ lụa” với lịch sử phát triển liên tục hơn 5.000 năm, bắt đầu từ thời Đồ đá, Gruzia là một quốc gia đa dạng sắc tộc (đa số là người Gruzia, khoảng 83.8%, còn lại là người Azeri, Armenia, Nga, Abkhazia và Ossetia).

Đặc biệt nhiều nhóm sắc tộc nhỏ hơn khác cũng sống tại quốc gia này gồm người Assyria, Chechen, Trung Quốc, Do Thái, Hy Lạp, Kabardin, Kurd, Tatar, Turk, Ukraina… Và người Do Thái ở Gruzia là một trong những cộng đồng Do Thái lâu đời nhất trên thế giới.

Lịch sử pha trộn đó còn thể hiện rõ trên những kiến trúc thánh đường và dinh thự được thiết kế theo phong cách đậm chất Gothic và chiết trung (Eclectic). Những nhà thờ ở đây là sự kết hợp khéo léo kiểu mái vòm cổ điển với phong cách kiến trúc La Mã nguyên thủy đã hình thành nên phong cách vòm chéo kiểu Gruzia đặc sắc.

Khó tin nhất là những nhà thờ ở đây, có tuổi đời hơn ngàm năm, ví như Thánh đường Svetitskhoveli ở Cố đô Mtskheta được xây dựng từ thế kỷ thứ 11, hay tu viện Jvari được xây dựng từ thế kỷ thứ 6 nhưng đến nay vẫn còn được bảo tồn gần như nguyên vẹn.

Tu viện Jvari nằm trên một đỉnh núi, nhìn xuống nơi hội tụ của hai con sông Aragva và Kura cũng từng được nhắc đến trong Thần thoại Hy Lạp. Ảnh: H.V.M
Tu viện Jvari nằm trên một đỉnh núi, nhìn xuống nơi hội tụ của hai con sông Aragva và Kura cũng từng được nhắc đến trong Thần thoại Hy Lạp. Ảnh: H.V.M
Thánh đường Svetitskhoveli, còn nổi tiếng bởi là nơi từng lưu giữ chiếc áo choàng của Chúa Giêsu. Chiếc áo này được mang tới Mtskheta sau khi cuộc hành hình đóng đinh lên thánh giá diễn ra, bởi một người Do thái từ Iberia. Ảnh: H.V.M
Thánh đường Svetitskhoveli, còn nổi tiếng bởi là nơi từng lưu giữ chiếc áo choàng của Chúa Giêsu. Chiếc áo này được mang tới Mtskheta sau khi cuộc hành hình đóng đinh lên thánh giá diễn ra, bởi một người Do thái từ Iberia. Ảnh: H.V.M
Nhà thờ Svetitskhoveli còn có tên là “Cột của sự sống” vì tương truyền, khi xây dựng, người ta chặt một cây tuyết tùng để dựng cây cột chống thứ bảy trong nhà thờ. Cột chống này có rất nhiều phép màu và đó cũng là ý nghĩa của chữ Svetitskhoveli. Ảnh: H.V.M
Nhà thờ Svetitskhoveli còn có tên là “Cột của sự sống” vì tương truyền, khi xây dựng, người ta chặt một cây tuyết tùng để dựng cây cột chống thứ bảy trong nhà thờ. Cột chống này có rất nhiều phép màu và đó cũng là ý nghĩa của chữ Svetitskhoveli. Ảnh: H.V.M
Nhà thờ Svetitskhoveli được bao bọc bởi những bức tường thành, vừa là nơi ở của các chức sắc trong nhà thờ, vừa là nơi phòng thủ khi có chiến tranh. Ảnh: H.V.M
Nhà thờ Svetitskhoveli được bao bọc bởi những bức tường thành, vừa là nơi ở của các chức sắc trong nhà thờ, vừa là nơi phòng thủ khi có chiến tranh. Ảnh: H.V.M
Một góc bên trong nhà thờ Svetitskhoveli, nhà thờ chính toàn Kito được xây dựng từ thế kỷ XI, một trong những trung tâm tôn giáo của nước Iberia cổ và cả Gruzia bây giờ. Ảnh: H.V.M
Một góc bên trong nhà thờ Svetitskhoveli, nhà thờ chính toàn Kito được xây dựng từ thế kỷ XI, một trong những trung tâm tôn giáo của nước Iberia cổ và cả Gruzia bây giờ. Ảnh: H.V.M
Một trong những bức bích họa cổ xưa nhất của thế giới Kito giáo được lưu giữ ở nhà thờ Svetitskhoveli. Người ta tin rằng nó linh nghiệm nếu ai đó chân thành khấn nguyện. Ảnh: H.V.M
Một trong những bức bích họa cổ xưa nhất của thế giới Kito giáo được lưu giữ ở nhà thờ Svetitskhoveli. Người ta tin rằng nó linh nghiệm nếu ai đó chân thành khấn nguyện. Ảnh: H.V.M
Những bích họa độc đáo chỉ có ở nhà thờ Svetitskhoveli. Ảnh: H.V.M
Những bích họa độc đáo chỉ có ở nhà thờ Svetitskhoveli. Ảnh: H.V.M
Ngôi mộ của một vị vua Gruzia được chôn cất ngay trong nền nhà thờ Svetitskhoveli. Có hàng chục ngôi mộ như thế này trong nhà thờ. Ảnh: H.V.M
Ngôi mộ của một vị vua Gruzia được chôn cất ngay trong nền nhà thờ Svetitskhoveli. Có hàng chục ngôi mộ như thế này trong nhà thờ. Ảnh: H.V.M
Sau cánh cửa này là không gian lưu dấu gần 2000 năm lịch sử của Tu viện Jvari. Ảnh: H.V.M
Nhà thờ được Mikhail Lermontov nhắc đến là Jvari - nghĩa là “cây thánh giá” trong tiếng Gruzia. Là bởi gần 2000 năm trước, vào thế kỷ thứ 5, Thánh Nino đã đến đây, cắm xuống cây thánh giá và tuyên bố đây là vùng đất của Chúa và sau đó tu viện được xây trùm lên cây thánh giá này. Ảnh: H.V.M
Nhà thờ được Mikhail Lermontov nhắc đến là Jvari - nghĩa là “cây thánh giá” trong tiếng Gruzia. Là bởi gần 2000 năm trước, vào thế kỷ thứ 5, Thánh Nino đã đến đây, cắm xuống cây thánh giá và tuyên bố đây là vùng đất của Chúa và sau đó tu viện được xây trùm lên cây thánh giá này. Ảnh: H.V.M
Văn hóa Gruzia rất coi trọng tự do và riêng tư cá nhân. Bởi vậy trong những nhà thờ, người ta thiết kế những không gian cầu nguyện rieng lẻ chứ không xếp hàng và tập trung như thường thấy. Ảnh: H.V.M
Văn hóa Gruzia rất coi trọng tự do và riêng tư cá nhân. Bởi vậy trong những nhà thờ, người ta thiết kế những không gian cầu nguyện rieng lẻ chứ không xếp hàng và tập trung như thường thấy. Ảnh: H.V.M
Một góc cổ xưa trong Tu viện “Cây thánh giá“. Ảnh: H.V.M
Một góc cổ xưa trong Tu viện “Cây thánh giá“. Ảnh: H.V.M
Tu viện “Cây thánh giá” được xây dựng bằng gạch và đá xếp chồng lên nhau từ thế kỷ thứ 5, đến nay vẫn còn vẹn nguyên. Tu viện được UNESCO công nhận là Di sản văn hóa thế giới cùng với toàn thể Cô đô Mtskheta và Thánh đường Svetitskhoveli. Ảnh: H.V.M
Tu viện “Cây thánh giá” được xây dựng bằng gạch và đá xếp chồng lên nhau từ thế kỷ thứ 5, đến nay vẫn còn vẹn nguyên. Tu viện được UNESCO công nhận là Di sản văn hóa thế giới cùng với toàn thể Cô đô Mtskheta và Thánh đường Svetitskhoveli. Ảnh: H.V.M