Nổi tiếng với lịch sử đầy chết chóc, Poveglia là nhân chứng quan trọng trong biên niên sử năm 421, khi những người từ Padua và Este (hai thành phố lâu đời của Ý) chạy trốn đến hòn đảo để tránh khỏi những cuộc xâm lược man rợ.

Trong thế kỷ IX, dân số của hòn đảo bắt đầu phát triển thì cũng là lúc truyền thuyết người La Mã dùng nơi đây để làm hố chôn tập thể các nạn nhân mắc dịch nhằm cách ly họ với cộng đồng khỏe mạnh.

"Bệnh viện ma" được cải tạo và sử dụng như cách ly người bệnh với thế giới bên ngoài. Ảnh: T. L. 
Là mục tiêu tranh giành dẫn đến chiến tranh đẫm máu giữa người Venice và Genoa thế kỷ XIV, hòn đảo sau còn là nơi tập trung của những người nhiễm dịch bệnh hiểm nghèo dẫn đến vụ thiêu đốt 160 nghìn người vào thời kỳ đen tối.
Nơi chứa những sự kiện lịch sử đáng xấu hổ của
Nơi chứa những sự kiện lịch sử đáng xấu hổ của "Bệnh viện dành cho người tâm thần" thông qua sự tra tấn của một bác sĩ điên.

Hòn đảo có một con kênh nhỏ chia cắt hòn đảo thành 2 phần, một bên phần nhiều là khu rừng nhỏ với các loại thực vật đa dạng, bên còn lại vẫn còn tàn tích của bệnh viện cho người bị tâm thần vào năm 1922.

Các tàn tích ở hòn đảo Poveglia luôn làm cho các du khách rợn gáy mỗi khi đi thăm quan nơi đây. Kiến trúc được bao quanh bởi dây leo bọc kín các kiến trúc, hay những gạch vụn vỡ ở dưới chân đã có hàng trăm năm tuổi, tất cả tạo nên không khí u ám được mệnh danh là "hòn đảo nhiều ma nhất thế giới".

Các công trình ám bầu không khí u ám trên từng góc nhà bỏ hoang.
Các công trình ám bầu không khí u ám trên từng góc nhà bỏ hoang.

Từng thiết bị, dụng cụ để lại ở bệnh viện qua thời gian đều bị rỉ sét, tiêu tan, các cửa sổ bị vỡ sau những cơn giông bão đi qua hòn đảo làm du khách cảm thấy tựa như bước vào những phim kinh dị đình đám như "The Walking Dead" hay "I am Legend".

Mặc dù đã được khuyến cáo là nguy hiểm nhưng nhiều du khách yêu thích sự khám phá mang tính mạo hiểm vẫn tìm đến đây hàng năm.
Mặc dù đã được khuyến cáo là nguy hiểm nhưng nhiều du khách yêu thích sự khám phá mang tính mạo hiểm vẫn tìm đến đây hàng năm.

Nguyên nhân một phần khiến nhiều nhà đầu tư không dám "đổ tiền" vào Poveglia mặc dù đây là nơi có vị trí địa lý cũng như diện tích rất thuận lợi cho phát triển du lịch.

Năm 1347, nơi đây trải qua nạn dịch hạch gây ra cái chết của hàng nghìn người. Các xác chết đã bị lấp đầy tại các hố chôn tập thể tại hòn đảo này, đặc biệt bao gồm cả những người chỉ có biểu hiện sốt nhẹ cũng bị coi là bệnh dịch hạch và bị đem đi thiêu sống.  

Những dụng cụ bị gỉ sét làm tăng sự rùng rợn của địa điểm thăm quan độc đáo này.
Những dụng cụ bị gỉ sét làm tăng sự rùng rợn của địa điểm thăm quan độc đáo này.

Du khách có thể nhìn thấy một phần xương người được các nhà khảo cổ khai quật sau đó lưu lại để lưu trữ và bảo tồn trên hòn đảo. Theo thông tin từ các nhà khảo cổ, họ đã tìm kiếm được hơn 1.500 bộ xương của các nạn nhân bệnh dịch hạch bị chôn vùi trong hố. Theo dữ liệu được lưu lại thì vẫn còn rất nhiều bộ xương ở trên đảo chưa được khai quật hết.  

Ngoài ra, du khách còn được thăm quan khu vực tái sử dụng của các tòa nhà được coi là "bệnh viện dành cho người tâm thần" đã thành nơi chứng kiến những cực hình và thí nghiệm tàn khốc trên người bệnh nhân của một bác sĩ điên.

Hàng nghìn bộ xương của các nạn nhân đã được khai quật trên hòn đảo Poveglia.
Hàng nghìn bộ xương của các nạn nhân đã được khai quật trên hòn đảo Poveglia.

Du lịch trên hòn đảo Poveglia trở nên nổi tiếng hơn vào cuối năm 2009, thông qua chương trình "Ghost Adventures" của Mỹ. Là một chương trình nổi tiếng chuyên điều tra những địa điểm được cho là ma ám trên thế giới.

Một số công trình bị dây leo phủ tràn làm tăng thêm phần đáng sợ và cảm giác kích thích mạo hiểm của các du khách.
Một số công trình bị dây leo phủ tràn làm tăng thêm phần đáng sợ và cảm giác kích thích mạo hiểm của các du khách.

Mặc dù người dẫn chương trình nổi tiếng Zack Bagan khẳng định đã bị một "thực thể đen tối chiếm hữu" sau khi nghe giọng nữ rên rỉ trong đầu và nói: "Hãy đến đây!" bằng tiếng Italy nhưng hòn đảo vẫn trở nên thu hút người những du khách ưa khám phá những địa điểm kỳ bí và phiêu lưu mạo hiểm.