Một thoáng bình yên tại Champasak – Lào

Lê Vân |

Nhắc đến Lào người ta thường nghĩ ngay tới Viêng Chăn, cố đô Luông Pha Băng hay cánh đồng Chum Xiêng Khoảng… nhưng bên cạnh đó, đất nước Triệu Voi còn có một điểm đến không kém phần hấp dẫn đó là Champasak – thủ phủ miền nam Lào, một vùng đất bình yên và vô cùng tươi đẹp.

Champasak là một lãnh địa thuộc vương quốc Lan Xang – quốc gia đầu tiên của người Lào, được thành lập vào thế kỉ thứ 14. Ngày nay, tỉnh lị này nằm ở phía tây nam của Lào, có đường biên giới với Thái Lan và Campuchia.

Hoàng hôn trên sông Mê Kông tại thành phố Pakse - thủ phủ của Champasak.  Champasak là một trong những tỉnh rộng lớn và đông dân nhất của Lào. Với diện tích khoảng 15.5 ngàn km2 và dân số khoảng 700 ngàn người (chiếm gần 1/10 tổng dân số cả nước).
Hoàng hôn trên sông Mê Kông tại thành phố Pakse - thủ phủ của Champasak. Champasak là một trong những tỉnh rộng lớn và đông dân nhất của Lào. Với diện tích khoảng 15.5 ngàn km2 và dân số khoảng 700 ngàn người (chiếm gần 1/10 tổng dân số cả nước).

Khoảng 95% dân số Lào theo đạo Phật nên không quá ngạc nhiên khi nơi đây có rất nhiều đền chùa và Champasak cũng không ngoại lệ.

Tỉnh này có khoảng 20 ngôi chùa lớn nhỏ, trong đó nổi tiếng và thu hút nhiều khách du lịch nhất phải kể đến di sản văn hóa thế - Wat Phou (còn gọi là chùa Núi) – một quần thể các đền thờ của đế chế Khmer toạ lạc dưới chân núi Phou Kao (núi Voi) thuộc trung tâm huyện Champasak.

Chùa núi Samleau thuộc thành phố Pakse
Chùa núi Samleau thuộc thành phố Pakse

Quần thể đền này cách sông Mê Kông 6km và được bao bọc bởi “Siphandone” - tức 4.000 hòn đảo lớn nhỏ trên dòng sông này.

Nơi đây còn lưu lại nhiều dấu tích văn minh cổ đại với các đền đài bằng sa thạch (trong đó có một ngôi đền được xây dựng sớm nhất từ thế kỉ thứ 5, còn lại là từ thế kỉ thứ 11 tới 13).

Tượng Phật lớn đặt trên ngôi chùa núi Samleau với hướng nhìn ra sông Mêkong và toàn thành phố Pakse
Tượng Phật lớn đặt trên ngôi chùa núi Samleau với hướng nhìn ra sông Mêkong và toàn thành phố Pakse

Quần thể này được chia thành 3 khu: Khu ngoại vi, khu hạ và khu trung tâm. Các di tích của khu hạ và khu ngoại vi hầu hết đã bị tàn phá theo thời gian, chỉ có khu trung tâm là vẫn còn lưu giữ lại được những đền đài nguyên vẹn nhất.

Theo các nghiên cứu, Wat Phou là quần thể đền thờ có niên đại lâu đời nhất tại Lào. Ban đầu nơi đây là trung tâm của đạo Hindu và thờ thần Shiva.

Con đường được lót bằng những tảng đá phẳng dẫn đến chân núi nơi có hai ngôi đền chính nằm đối xứng với nhau. Hai bên là những cột trụ đá hình Linga, biểu tượng của thần Shiva
Con đường được lót bằng những tảng đá phẳng dẫn đến chân núi nơi có hai ngôi đền chính nằm đối xứng với nhau. Hai bên là những cột trụ đá hình Linga, biểu tượng của thần Shiva

Về sau, kể từ thế kỉ thứ 13 khi Phật giáo trở thành quốc giáo của đất nước Triệu Voi thì Wat Phou được trùng tu và biến đổi thành chùa để thờ Phật.

Nơi đây từng là một trong những đền thiêng liêng nhất của đế chế Khmer, trước khi họ di chuyển về phía Nam để xây dựng lên khu đền đài Angkor Wat ở Siêm Riệp, Campuchia.

Một trong hai ngôi đền chính đối xứng nhau nằm trong khu trung tâm thuộc quần thể Wat Phou
Một trong hai ngôi đền chính đối xứng nhau nằm trong khu trung tâm thuộc quần thể Wat Phou

Trãi qua hàng ngàn năm lịch sử, Wat Phou giờ đây đã không còn nguyên vẹn những đền đài tráng lệ, tuy nhiên nơi đây vẫn là trung tâm phật giáo của miền nam Lào.

Hàng năm lễ Wat Phou được tổ chức 3 ngày liên tục vào dịp rằm tháng 3 âm lịch là một trong những lễ hội Phật giáo lớn nhất cả nước thu hút không chỉ người dân khắp đất nước Lào mà còn có cả các phật tử đến từ các tỉnh thuộc vùng đông bắc Thái Lan đều nô nức tới đây hành hương.

Cửa vào của một ngôi đền chính
Cửa vào của một ngôi đền chính

Wat Phou được tổ chức Unesco công nhận là Di sản văn hoá thế giới vào năm 2001, điều này càng khiến nơi đây trở thành điểm đến thu hút khách du lịch bậc nhất của tỉnh Champasak nói riêng và đất nước Lào nói chung.

Hoa champa được trồng rất nhiều quanh khu đền trung tâm
Hoa champa được trồng rất nhiều quanh khu đền trung tâm

Về ẩm thực, Champasak có rất nhiều món ngon đặc sắc mang hương vị đặc trưng của Lào, trong đó có thể kể đến: cá hấp lá chuối, gà nướng, gà nấu me, lạp xưởng, thịt heo nấu măng…

Hồ Nòong Viêng nằm ở khu ngoại vi là khu vực trung tâm nơi diễn ra các hoạt động chính của Lễ hội Wat Phou như đua thuyền, đua voi, chọi trâu, bắn pháo hoa…
Hồ Nòong Viêng nằm ở khu ngoại vi là khu vực trung tâm nơi diễn ra các hoạt động chính của Lễ hội Wat Phou như đua thuyền, đua voi, chọi trâu, bắn pháo hoa…

Ngoài ra còn có các món ăn dân dã và truyền thống như xôi nếp, cơm lam hay chuối nướng cũng là những món ngon không thể bỏ qua khi có dịp ghé thăm vùng đất này.

Xôi nếp là món ăn thường ngày của người dân Lào. Người Lào thích ăn cơm nếp hơn cơm tẻ vì no lâu hơn, để có đủ năng lượng làm việc từ sáng tới chiều mà không lo bị đói.
Xôi nếp là món ăn thường ngày của người dân Lào. Người Lào thích ăn cơm nếp hơn cơm tẻ vì no lâu hơn, để có đủ năng lượng làm việc từ sáng tới chiều mà không lo bị đói.
Chuối nướng là món ăn vặt được ưa thích tại Lào
Chuối nướng là món ăn vặt được ưa thích tại Lào
Beerlao – thương hiệu bia nổi tiếng của Lào, được ủ từ lúa địa phương và mạch nha tốt nhất từ Đan Mạch, đem lại cho nó một hương vị độc đáo. Loại bia này được sản xuất từ năm 1973 và đã trở thành sản phẩm bia bán chạy nhất tại Lào, đồng thời cũng được bình chọn là thương hiệu Bia tốt nhất Châu Á.
Beerlao – thương hiệu bia nổi tiếng của Lào, được ủ từ lúa địa phương và mạch nha tốt nhất từ Đan Mạch, đem lại cho nó một hương vị độc đáo. Loại bia này được sản xuất từ năm 1973 và đã trở thành sản phẩm bia bán chạy nhất tại Lào, đồng thời cũng được bình chọn là thương hiệu Bia tốt nhất Châu Á.

Đến New Zealand để nhảy... bungee

Khánh Hoà |

Hồi hộp, sợ hãi nhưng cũng rất phấn khích là cảm giác của những tay mơ như tôi trong lần đầu tiên nếm trải cảm giác buộc dây vào cổ chân rồi nhảy từ tháp cao 47m xuống... hồ.

Thăm vườn nho Ninh Thuận dịp Tết Ramưwan của người Chăm

Kim Đồng |

Nhân dịp Tết Ramưwan của đồng bào Chăm Hồi giáo Bàni sống trên địa bàn tỉnh Ninh Thuận, chúng tôi được biết đến Tết Ramưwan và có dịp ghé thăm những vườn nho trĩu quả, đẹp hút hồn nơi đây.

Cù Lao Chàm - Nơi ngư dân làm bảo tồn

THUỲ TRANG |

Cách TP. Hội An 15km về phía đông, Cù Lao Chàm là nơi cư ngụ của khoảng 610 hộ dân mà điều đặc biệt là khi hỏi bất kì ai về túi nilon, bạn sẽ nhận được những cái lắc đầu. Nơi mà từ bến tàu, âu thuyền đến những bãi tắm đông đúc người vẫn sạch bóng, chỉ có cát trắng biển xanh đêm ngày. Nơi mà mỗi ngư dân, cư dân của đảo đều là những nhà bảo tồn, dù không chuyên nhưng mỗi ngày họ bảo vệ từng con cua, tổ yến đến rạn san hô bằng cả tấm lòng.

Xem người Triều Tiên làm du lịch

Nguyễn Văn Tố |

“Người Triều Tiên thật giỏi làm du lịch!”. Không ai  bảo ai, tất cả chúng tôi - 19 du khách đi cùng Vietravel - là đoàn khách người Việt đầu tiên đông nhất đi từ TP.Hồ Chí Minh sang Triều Tiên ba tuần sau khi Hội nghị thượng đỉnh Mỹ Triều lần II kết thúc tại Hà Nội - cùng  chung lời khen đấy. Sau chuyến đi, chúng tôi có thể nhận thấy, du lịch Triều Tiên ngày càng rộng cửa thân thiện đón chào du khách đến từ đất nước Việt Nam.