Cairo nằm ở thượng nguồn của đồng bằng châu thổ sông Nile thuộc miền bắc Ai Cập, cách phía nam Địa Trung Hải 165km. Vào năm 641, người Ả Rập đánh chiếm khu vực sông Nile, xây dựng nên thành phố Cairo (trong tiếng Ả Rập có nghĩa là “thắng lợi”). Trãi qua nhiều thăng trầm lịch sử, Cairo ngày nay là thủ đô đồng thời cũng là trung tâm kinh tế, chính trị và văn hóa của đất nước Ai Cập.

Một góc thủ đô Cairo. Với dân số khoảng 19.5 triệu người, Cairo hiện là thành phố đông dân xếp thứ hai Châu Phi và thứ 16 trên thế giới. Đô thị này có diện tích chỉ khoảng 453 km2 nhưng tập trung tới 1/5 dân số của cả nước. Do nằm sát sa mạc và thấp hơn mặt biển nên Cairo rất bụi bặm, cả thành phố lúc nào cũng như có một lớp sương mù bao quanh. Do khí hậu khắc nghiệt nên nhà cửa ở đây thường được xây rất đơn giản, thường là bằng gạch bùn và không sơn hay tô trát cầu kì ở bên ngoài.
Một góc thủ đô Cairo. Với dân số khoảng 19.5 triệu người, Cairo hiện là thành phố đông dân xếp thứ hai Châu Phi và thứ 16 trên thế giới. Đô thị này có diện tích chỉ khoảng 453 km2 nhưng tập trung tới 1/5 dân số của cả nước. Do nằm sát sa mạc và thấp hơn mặt biển nên Cairo rất bụi bặm, cả thành phố lúc nào cũng như có một lớp sương mù bao quanh. Do khí hậu khắc nghiệt nên nhà cửa ở đây thường được xây rất đơn giản, thường là bằng gạch bùn và không sơn hay tô trát cầu kì ở bên ngoài.
 

Với bề dày lịch sử và sức hấp dẫn đặc biệt của một thành phố chứa ẩn nhiều câu chuyện huyền bí, Cairo là một trong những địa điểm thu hút khách du lịch nhất trên thế giới với khoảng 10 ngàn lượt khách/ngày. Ngoài quần thể kim tự tháp Giza nổi tiếng, nơi đây còn có rất nhiều những điểm đến hấp dẫn khác như: Viện bảo tàng Ai Cập, khu Phố cổ Cairo với hàng ngàn các thánh đường Hồi giáo hay khu chợ cổ Khan-El-Khalili Bazzar....

Viện bảo tàng Ai Cập

Hay Bảo tàng Cairo là một trong những viện bảo tàng lớn nhất trên thế giới, nơi chứa đựng kho báu vô giá về lịch sử Ai Cập cổ đại. Bảo tàng được hoàn tất vào năm 1902 và đã trở thành nơi lưu giữ khoảng 250 ngàn hiện vật từ các thời kỳ khác nhau, trong đó có những cổ vật có niên đại từ 5000 năm trước.

Viện bảo tàng Ai Cập với màu đỏ nổi bật tọa lạc tại quảng trường Tahrir, phía trước của bảo tàng là pho tượng nhân sư. Bảo tàng rất rộng lớn được phân thành 3 khu chính: khu Cổ vương quốc, khu Trung Vương quốc và khu Tân Vương quốc. Giá vé tham quan là 160 EGP/người (khoảng 9.5 USD).
Viện bảo tàng Ai Cập với màu đỏ nổi bật tọa lạc tại quảng trường Tahrir, phía trước của bảo tàng là pho tượng nhân sư. Bảo tàng rất rộng lớn được phân thành 3 khu chính: khu Cổ vương quốc, khu Trung Vương quốc và khu Tân Vương quốc. Giá vé tham quan là 160 EGP/người (khoảng 9.5 USD).

Bảo tàng này chứa đựng bộ sưu tập cổ vật Pharaohic lớn nhất thế giới.

Tầng 1 của bảo tàng với hai bức tượng khổng lồ của Pharaoh và Nữ hoàng
Tầng 1 của bảo tàng với hai bức tượng khổng lồ của Pharaoh và Nữ hoàng

Tượng nhân sư - biểu tượng quyền lực của các Pharaoh được trưng bày trong bảo tàng.

 
 

Khu vực trưng bày các xác ướp của quý tộc, quan lại, trẻ em hay động vật…được tự do tham quan và chụp ảnh.

Các quách đựng xác ướp với nhiều kích cỡ khác nhau. Nhiều xác ướp còn nguyên vẹn cả tóc và răng dù đã có niên đại cả ngàn năm.
Các quách đựng xác ướp với nhiều kích cỡ khác nhau. Nhiều xác ướp còn nguyên vẹn cả tóc và răng dù đã có niên đại cả ngàn năm.
 
Các hình ảnh thể hiện quá trình ướp xác các Pharaoh được khắc lại trên những chiếc quách đựng xác ướp.
Các hình ảnh thể hiện quá trình ướp xác các Pharaoh được khắc lại trên những chiếc quách đựng xác ướp.

Nhưng nếu muốn được tham quan khu đặt xác ướp của Hoàng gia bao gồm xác ướp của 11 vị Pharaoh nổi tiếng thuộc các Vương triều khác nhau của Ai Cập thì du khách phải mua vé riêng với giá khoảng 20USD/người, đồng thời khu vực này không cho phép quay phim và chụp ảnh.

Bức tượng của một vị Pharaoh
Bức tượng của một vị Pharaoh
 
Tấm phù điêu với màu sắc tinh xảo được trưng bày trong viện bảo tàng
Tấm phù điêu với màu sắc tinh xảo được trưng bày trong viện bảo tàng

Một trong số những khu vực tham quan hấp dẫn của Bảo tàng, nơi thu hút đông đảo du khách nhất phải kể đến khu trưng bày kho báu của “Vị vua thiếu niên” - Tutankhamun, vị Pharaoh trẻ nhất và nổi tiếng nhất của Ai Cập cổ đại.

Chiếc mặt nạ của vua Tut là một trong những tác phẩm nổi tiếng nhất của nghệ thuật cổ đại thế giới. Chiếc mặt nạ này dài 54cm, rộng 39.3cm, sâu 49cm, nặng 11 kg và được đúc bằng vàng ròng. Ngoài ra nó còn được khảm từ nhiều loại đá quý như lapis, thạch anh, ngọc lam…
Chiếc mặt nạ của vua Tut là một trong những tác phẩm nổi tiếng nhất của nghệ thuật cổ đại thế giới. Chiếc mặt nạ này dài 54cm, rộng 39.3cm, sâu 49cm, nặng 11 kg và được đúc bằng vàng ròng. Ngoài ra nó còn được khảm từ nhiều loại đá quý như lapis, thạch anh, ngọc lam…

Mộ đựng xác ướp của vua Tut gồm một cái quách lớn mạ vàng dài khoảng 4m, rộng 3m, cao 2m và chứa bên trong nó là 3 cái quách nhỏ hơn lồng vào nhau.  

Chiếc quách đựng xác ướp của vua Tut được đúc bằng vàng ròng nguyên khối.
Chiếc quách đựng xác ướp của vua Tut được đúc bằng vàng ròng nguyên khối.

Lăng mộ của vị Pharaoh trẻ tuổi này được phát hiện và khai quật vào năm 1922 tại Thung lũng hoàng gia gần Luxor. Sự kiện này gây chấn động toàn giới khảo cổ học thời bấy giờ. Hàng ngàn di vật quý giá trong khu hầm mộ là một kho báu khổng lồ mà phải mất tới 8 năm các nhà khảo cổ mới thống kê hết được.

Khu Phố cổ Cairo

Là khu vực có mật độ tập trung các công trình Hồi giáo lớn nhất thế giới với đầy đủ các dòng kiến trúc được xây dựng từ thế kỷ X tới XVII. Toàn bộ khu vực này đã được UNESCO công nhận là Di sản văn hóa thế giới vào năm 1979.

 
 

Rất dễ dàng để bắt gặp các Thánh đường hồi giáo ở khắp nơi thuộc khu vực này với lối kiến trúc đa dạng và kích cỡ lớn nhỏ khác nhau.

 
 

Trong đó nổi bật nhất phải kể tới các công trình như Nhà thờ Treo hay Thánh đường AI Azhar….

Nhà thờ Treo (Hanging Church)

Đây là một trong những nhà thờ cổ nhất ở Ai Cập, với niên đại khoảng 1800 năm. Nhà thờ này nằm ở độ cao 6m so với mặt đất và khoảng cách từ mặt đất lên tới chính tòa là 29 bước chân, do vậy nó còn có tên gọi khác là “Nhà thờ bậc thang”.

Nhà thờ treo ở khu phố cổ Cairo
Nhà thờ treo ở khu phố cổ Cairo

Nhà thờ Treo có những chạm khắc rất tinh tế và sắc xảo trên các cánh cửa gỗ, nơi đây từng là trụ sở của Giáo hoàng Coplic từ thế kỷ thứ 7 đến thế kỷ thứ 13.

Thánh đường AI Azhar

Đây là một trong những công trình Hồi giáo đầu tiên được xây dựng vào cùng khoảng thời gian khi thủ đô Cairo được sáng lập. AI Azhar sau khi được hoàn thành vào năm 972 đã trở thành trung tâm tín ngưỡng và đồng thời cũng là trường đại học lớn nhất thế giới Hồi giáo thời bấy giờ.

Tương truyền, AI Azhar được đặt theo tên một người con gái của Mohamed - truyền nhân của thánh Ala.
Tương truyền, AI Azhar được đặt theo tên một người con gái của Mohamed - truyền nhân của thánh Ala.

Gần kề khu vực thánh đường AI Azhar là Khan-El-Khalili Bazzar - khu chợ cổ hơn 630 năm tuổi nổi tiếng của Cairo đồng thời cũng là chợ cổ lớn nhất tại Ai Cập. Khu chợ này được thành lập từ năm 1382 với mục đích ban đầu là làm kho chứa hàng cho các lái buôn đến Cairo để trao đổi hàng hóa. Về sau khi các hoạt động thương mại ngày càng sôi nổi thì Khan-El-Khalili Bazzar cũng dần phát triển thành một khu buôn bán lớn và sầm uất như ngày nay.

Một góc chợ cổ Khan-El-Khalili Bazzar
Một góc chợ cổ Khan-El-Khalili Bazzar

Khu chợ gồm rất nhiều các cửa hàng với đầy ắp những món đồ độc đáo. Từ đồ thủ công mỹ nghệ truyền thống như thảm len, đồ da, đồ trang sức, đèn hay nước hoa, hương liệu cho tới những mặt hàng cao cấp như vàng, ngọc, đồ trang sức… đều có đầy đủ cả.

Thảm len, khăn len với các họa tiết độc đáo mang đặc trưng của văn hóa Ai Cập là một trong những mặt hàng được ưa chuộng và bày bán nhiều nhất tại khu chợ này. Với chất lượng tốt và giá cả phải chăng, các khách du lịch tới đây thường mua về làm quà lưu niệm.
Thảm len, khăn len với các họa tiết độc đáo mang đặc trưng của văn hóa Ai Cập là một trong những mặt hàng được ưa chuộng và bày bán nhiều nhất tại khu chợ này. Với chất lượng tốt và giá cả phải chăng, các khách du lịch tới đây thường mua về làm quà lưu niệm.
 
Một gian hàng điển hình ở Khan-El-Khalili Bazzar. Ở đây người bán thường ít nói thách nên người mua có thể yên tâm khi mua hàng mà không lo bị hớ.
Một gian hàng điển hình ở Khan-El-Khalili Bazzar. Ở đây người bán thường ít nói thách nên người mua có thể yên tâm khi mua hàng mà không lo bị hớ.