Chợ phiên Pà Cò chỉ họp vào ngày chủ nhật hàng tuần, khi sương mù còn mịt mùng khắp rừng, khắp núi, bà con người H’Mông vùng cao Mai Châu đã xuống chợ. 

Mai Châu ẩn mình giữa núi rừng hùng vĩ. Ảnh: T. L.
Mai Châu ẩn mình giữa núi rừng hùng vĩ. Ảnh: T. L.

Lẩn mình trong dòng người xuống chợ sớm mai, chốc chốc trên con đường nhựa du khách không khó để bắt gặp bóng dáng bà con dân tộc. Người thì thong thả bước đi kéo theo một chú bò, người khác thì vác trên lưng gùi hàng nặng trĩu. Ai nấy, đều vui vẻ, đều tấp bật cho kịp phiên chợ Pà Cò.

Phi chợ thường tổ chức vào Chủ nhật hàng tuần nhưng lúc nào cũng nhộn nhịp và tấp nập.
Phi chợ thường tổ chức vào Chủ nhật hàng tuần nhưng lúc nào cũng nhộn nhịp và tấp nập.

Mặc dù diễn ra mỗi tuần một lần, chợ phiên Pà Cò khá rộn rã và tấp nập như ngày hội, ngày chợ Tết dưới xuôi. Chợ bày bán đủ thứ, du khách sẽ bị "choáng ngợp" bởi hàng loạt các sản phẩm từ nông sản, vật nuôi, vải vóc, đồ thổ cẩm, nông cụ cho đến cả đồ gia dụng, điện tử, đĩa nhạc và mỹ phẩm…

Người bán và người mua tạo nên không khí ồn ào náo nhiệt.
Người bán và người mua tạo nên không khí ồn ào náo nhiệt.

Các gian hàng ở đây khá đơn giản, chỉ là cái bàn gỗ, ít dây hay thanh gỗ dài vắt ngang vắt dọc treo sản phẩm, thậm chí là mảnh vải nilon trải giữa nền gạch nhưng khách mua vẫn nườm nượp, chật cứng vòng trong vòng ngoài. Tiếng người trả giá pha lẫn iếng cười nói giòn tan, ồn ào khiến không gian chợ bừng lên sức sống mãnh liệt giữa núi rừng yên bình.

Mặc dù là chợ dân tộc nhưng du khách có thể tìm thấy bất cứ thứ gì ở đây.
Mặc dù là chợ dân tộc nhưng du khách có thể tìm thấy bất cứ thứ gì ở đây.

Tại đây, du khách có thể tùy ý lựa chọn những sản phẩm thổ cẩm, hoa mắt với những sắc màu rực rỡ của váy áo các thiếu nữ dân tộc. Khách du lịch thường sẽ trầm trồ trước những món hàng được dệt thủ công với những họa tiết sinh động, màu sắc hài hòa và đẹp mắt.

Các sản phẩm thổ cẩm, hoa văn bắt mắt được bày bán rất nhiều ở chợ Pà Cò.
Các sản phẩm thổ cẩm, hoa văn bắt mắt được bày bán rất nhiều ở chợ Pà Cò.

Tại chợ phiên Pà Cò, du khách có thể tìm thấy bất kỳ vật dụng nào cần thiết cho cuộc sống của người dân tộc từ nông sản, cuốc, xẻng tới đồ thổ cẩm hay thậm chí là gia súc, vật nuôi, được phân chia khá rõ ràng thành các khu chợ nhỏ hơn để dễ tìm kiếm.

Người Kinh kinh doanh ở trên chợ Pà Cò cũng rất nhiều.
Người Kinh kinh doanh ở trên chợ Pà Cò cũng rất nhiều.

Giống như bao chợ vùng cao khác, chợ Pà Cò là hình ảnh thu nhỏ về đời sống cộng đồng của đồng bào các dân tộc miền núi. Đơn sơ mộc mạc nhưng đó là sự kết tinh trong lao động, sự cần cù của người dân vùng cao, nơi còn nhiều khó khăn và thiên nhiên khắc nghiệt.

Các sản phẩm tại chợ phiên Pà Cò được làm rất tâm huyết và tỉ mỉ. 
Các sản phẩm tại chợ phiên Pà Cò được làm rất tâm huyết và tỉ mỉ. 

Nói là chợ phiên vùng cao nhưng trong đám đông người buôn bán là dân bản địa thì vẫn có người Kinh. Ở đây, người mua kẻ bán cũng có ít giao kèo ngã giá nên các cuộc mua bán đều diễn ra nhanh gọn và ai nấy đều hài lòng.

Trong xu hướng bị thương mại hóa các chợ vùng cao hiện nay thì chợ phiên Pà Cò là một trong những nơi hiếm hoi còn giữ được bản sắc dân tộc, nét riêng độc đáo của các phiên chợ xưa.