Có một thời điểm đặc biệt trong năm, Nhật Bản đột nhiên trở nên yên tĩnh. Những chuyến tàu không người. Những trung tâm thương mại vắng lặng. Những con đường tràn ngập đèn lồng. Đó là khoảng thời gian diễn ra Obon, lễ hội mùa hè của người Nhật, nhằm chào đón linh hồn tổ tiên trở về với gia đình, cầu nguyện và bày tỏ lòng thành kính đối với công lao của những người đi trước.

Rằm tháng 7, nước Nhật lại thêm rực sáng với khung cảnh lung linh từ hàng nghìn đèn lồng và hoa đăng. Ảnh: T. L.
Rằm tháng 7, nước Nhật lại thêm rực sáng với khung cảnh lung linh từ hàng nghìn đèn lồng và hoa đăng. Ảnh: T. L.

Mỗi khu vực lại tổ chức lễ hội Obon vào thời điểm khác nhau. Ở hầu hết vùng miền Nhật Bản, Obon thường diễn ra từ ngày 13 - 16.8, được gọi là Hazuki hay "Tháng của những chiếc lá". Tại một số vùng ở Tokyo và Okinawa, ngày lễ này được tổ chức vào giữa tháng 7 Âm lịch.

Người Nhật còn gọi thời điểm lễ hội là Huzuki tức là
Người Nhật còn gọi thời điểm lễ hội là Huzuki tức là "Tháng của những chiếc lá".

Suốt thời gian diễn ra lễ hội, hàng nghìn chiếc đèn lồng bằng giấy thắp sáng sẽ được mọi người đem đến khu mộ gia đình với ý nghĩa gọi linh hồn tổ tiên của họ trở về nhà. Quá trình này được gọi là mukae-bon. Ở một số nơi, người ta còn đốt đuốc dọc lối vào hay treo đèn trước cổng nhà.  

Điểm độc đáo trong ngày lễ còn nằm ở điệu nhảy Bon Odori được thực hiện như một phương tiện để thể hiện niềm vui và hạnh phúc. 
Điểm độc đáo trong ngày lễ còn nằm ở điệu nhảy Bon Odori được thực hiện như một phương tiện để thể hiện niềm vui và hạnh phúc. 

Cùng với đó, một truyền thống khác không thể bỏ qua khi nhắc đến Obon là điệu nhảy dân gian Bon Odori. Đây là sự kết hợp giữa nhiều điệu nhảy truyền thống và được biểu diễn một cách công phu, phức tạp. Bon Odori, theo truyền thuyết, được thực hiện như một phương tiện thể hiện niềm vui và hạnh phúc.

Điệu nhảy dân gian vui nhộn kéo theo cảm xúc của người tham gia lễ hội, tạo cảm giác phấn khởi và thoải mái.
Điệu nhảy dân gian vui nhộn kéo theo cảm xúc của người tham gia lễ hội, tạo cảm giác phấn khởi và thoải mái.

Bon Odori được biểu diễn xung quanh sân khấu gọi là yagura. Theo đó, một người sẽ hát ở trung tâm của yagura trong khi những người xung quanh chơi các loại nhạc cụ khác nhau. Trống taiko được sử dụng phổ biến nhất. Hình thức biểu diễn này được gọi là ondo hoặc nhạc dân gian Nhật Bản.

Các vũ công sẽ nhảy theo vòng tròn nhỏ xung quanh Yagura - sân khấu biểu diễn tại Obon.
Các vũ công sẽ nhảy theo vòng tròn nhỏ xung quanh Yagura - sân khấu biểu diễn tại Obon.

Các vũ công sẽ nhảy theo vòng tròn nhỏ xung quanh yagura. Mỗi vùng miền lại có một điệu nhảy riêng. Mọi người biểu diễn Bon Odori thường kết thành vòng tròn xung quanh yagura. Điệu nhảy có lúc được biểu diễn trong đám rước và di chuyển qua các đường phố của thị trấn.

Kết thúc lễ hội cũng là lúc các hoa đăng được thả với mong ước linh hồn tổ tiên được thanh thản và cầu những điều may mắn sẽ đến với bản thân và gia đình.
Kết thúc lễ hội cũng là lúc các hoa đăng được thả với mong ước linh hồn tổ tiên được thanh thản và cầu những điều may mắn sẽ đến với bản thân và gia đình.

Odon không chỉ là lễ hội của những điệu nhảy mà còn là lễ hội của ánh sáng. Vào ngày cuối cùng của kỳ lễ, bầu trời đêm rực sáng bởi hàng nghìn đèn lồng, mặt sông lấp lánh với rất nhiều hoa đăng nối nhau trôi theo dòng nước. Người Nhật tin rằng, khi ngọn lửa được thắp sáng bay lên trời, trở thành ngôi sao thì linh hồn người đã khuất sẽ được lên thiên đường.