Đây là lễ hội văn hóa cấp tỉnh, được tổ chức thường niên vào dịp  Quốc khánh 2.9. Đây không chỉ là ngày hội vui chơi, đua tài mà còn là lễ cầu yên, cầu thịnh.

Người dân từ khắp mọi miền đổ về thị trấn Kiến Giang đổ cổ vũ cho các thuyền đua. Ảnh: Trần Ánh Dương
Người dân từ khắp mọi miền đổ về thị trấn Kiến Giang đổ cổ vũ cho các thuyền đua. Ảnh: Trần Ánh Dương

Sau ngày Cách mạng Tháng Tám năm 1945, ngày 2.9.1946 - mừng Nước Việt Nam Dân Chủ Cộng Hòa tròn 1 tuổi - lần đầu tiên nhân dân Lệ Thủy tổ chức “ăn Tết Độc lập” và “Lễ hội bơi, đua thuyền” được tổ chức ở quy mô cấp huyện.

Từ đó đến nay, cứ mỗi dịp đến ngày Quốc khánh, người dân Lệ Thủy nô nức cùng nhau rèn sức luyện tài để tham gia vào lễ hội.

Đây cũng là một dịp để bà con, anh em, bạn bè của người dân xứ Lệ đang học tập và sinh sống trên mọi miền Tổ quốc có dịp quây quần bên nhau và cổ vũ động viên các thuyền bơi, đua của làng mình. Người ta ví rằng, người dân huyện Lệ Thủy "ăn Tết Độc lập" to hơn Tết Nguyên Đán.

Các thuyền đua nỗ lực bứt phá để về đích. Ảnh: Trần Ánh Dương 
Các thuyền đua nỗ lực bứt phá để về đích. Ảnh: Trần Ánh Dương 

Ngay từ sáng sớm, hàng ngàn người người nô nức kéo về trung tâm huyện để xem và cổ vũ cho các thuyền bơi, đua. Những người già, em nhỏ không về được trung tâm thường đứng hai bên bờ sông Kiến Giang- trên đường đua trải dài hơn 14km từ xã Mỹ Thuỷ (thượng tiêu) đến cuối xã An Thuỷ (hạ tiêu) cùng với cờ, hoa trên tay nhiệt tình cổ vũ khi đoàn thuyền bơi, đua đi qua.

Người dân tập trung kín hai bên bờ sông để cổ vũ cho các thuyền đua. Ảnh: Trần Ánh Dương 
Người dân tập trung kín hai bên bờ sông để cổ vũ cho các thuyền đua. Ảnh: Trần Ánh Dương 

Tham gia Lễ hội bơi, đua năm nay có hơn 1.000 vận động viên với 24 thuyền bơi, 9 thuyền đua.

 Đây là lễ hội truyền thống có từ bao đời nay trên quê hương Đại tướng Võ Nguyên Giáp. Ảnh: Trần Ánh Dương
 Đây là lễ hội truyền thống có từ bao đời nay trên quê hương Đại tướng Võ Nguyên Giáp. Ảnh: Trần Ánh Dương

Với những pha bứt phá và tranh đua quyết liệt, dòng sông Kiến Giang như “dậy sóng” với những hình ảnh đẹp mang nét đặc trưng của một vùng quê sông nước với không khí rộn ràng, sôi động, để lại nhiều ấn tượng tốt đẹp trong lòng người dân và bạn bè trên khắp mọi miền tổ quốc.

 Nỗ lực bứt phá trong không khí tươi vui, rộn ràng mừng ngày Quốc khánh 2.9. Ảnh: Trần Ánh Dương
 Nỗ lực bứt phá trong không khí tươi vui, rộn ràng mừng ngày Quốc khánh 2.9. Ảnh: Trần Ánh Dương

Kết quả ở giải đua nữ, giải nhất thuộc về thôn An Xá (Lộc Thuỷ), giải nhì thôn Tuy Lộc (Lộc Thuỷ), giải ba thôn Lộc Thượng (An Thuỷ). Giải đua nam hạng A, giải nhất xã Phú Thuỷ, giải thì thôn Đại Phong (Phong Thuỷ), giải ba thôn Lộc Thượng (An Thuỷ). Giải đua nam hạng B: giải nhất Xuân Giang (TT Kiến Giang), giải nhì thôn Xuân Hồi (Liên Thuỷ), giải ba thôn Xuân Lai (Xuân Thuỷ).